Você já parou para pensar na importância da tireoide? Ela é uma das maiores glândulas do corpo humano e é responsável pela produção dos hormônios que regulam o metabolismo. Quando o seu funcionamento é prejudicado por diferentes razões, o organismo emite algum sinal, como sensação de cansaço excessivo ou sonolência. Se não tratado a tempo, o quadro pode se agravar, prejudicando outros órgãos. Por outro lado, nem sempre o corpo sinaliza claramente quando a glândula está doente, como no caso do aparecimento de tumores na região. A maioria dos casos de câncer de tireoide não apresenta sintomas.

Entre os quatro tipos existentes de câncer de tireoide o mais comum é o carcinoma papilífero, acometendo 85% dos pacientes, segundo a Sociedade Brasileira de Endocrinologia e Metabologia. Ele se desenvolve nas células foliculares (responsáveis pela produção do hormônio tireoidiano) e têm crescimento lento. O tumor pode aparecer em pacientes de qualquer idade, porém predomina entre os 30 e 50 anos. “Devido os sintomas serem comuns em outros tipos de doença, o tumor pode passar despercebido pela pessoa e, algumas vezes, até pelo médico. A apresentação mais comum é o aparecimento isolado de um nódulo no pescoço." explica a Dra. Ana Hoff, chefe da unidade de endocrinologia do Instituto do Câncer do Estado de São Paulo (ICESP) e endocrinologista do Centro de Oncologia do Hospital Sírio-Libanês.

Mas nem sempre nódulos na tireoide caracteriza o câncer.  Eles são muito comuns (cerca de 30% a 50% da população adulta os têm) diz o endocrinologista Prof. Dr. Alfredo Halpern, autor do capítulo de endocrinologia do livro Medicina, Mitos e Verdades (Carla Leonel). “A maioria absoluta é benigna, mas uma certa proporção (5 a 10%) pode ser maligna. Existem algumas características do ultrassom que podem sugerir benignidade ou malignidade, mas muitos casos exigem uma punção do nódulo para orientação de tratamento (cirúrgico ou não)”, ressalta Halpern. Portanto, na presença de um nódulo no pescoço é importante buscar avaliação médica.

Sintomas como dor, rouquidão ou mudança no timbre de voz (sem voltar ao normal com o tempo), dificuldade para engolir, para respirar e tosse excessiva sem estar relacionada à gripe estão associados a uma doença mais avançada e estão presentes em menos de 5% dos pacientes”, completa Dra. Ana Hoff.

Segundo estimativas do Instituto Nacional do Câncer (INCA), esse tipo de câncer acomete as mulheres com uma frequência de quatro a cinco vezes maior do que os homens, o que é provavelmente relacionado ao efeito do estrogênio na tireoide. “Nas mulheres, a tireoide sofre muitas influências hormonais, como por exemplo, durante a gravidez. Apesar de ainda não estar bem estabelecido, estudos demonstraram que o estrogênio pode regular o crescimento e proliferação das células do câncer de tireoide”, explica a médica. Ainda segundo o INCA, esperam-se 8 mil novos casos da doença nas brasileiras, ainda este ano, o que significa ser o 5º tumor maligno mais comum em mulheres no país.

Além da questão hormonal nas mulheres, outros fatores podem contribuir para o desenvolvimento do tumor na tireoide, em ambos os sexos. Entre eles, a exposição à radiação acima do nível seguro, como por exemplo, profissionais que trabalham com raios X e não se protegeram adequadamente e pacientes tratados com radioterapia. Há ainda a herança genética, porém para a maioria dos casos não há explicação.

O tratamento do câncer de tireoide é a retirada total da mesma. Felizmente, temos hoje remédios que repõem perfeitamente os hormônios que são fabricados pela glândula. O importante é o diagnóstico precoce para evitar metástase.

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